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TRIBUNA JURÍDICA/Regulaciones con incidencia en el Costo Laboral
Ley del Cestaticket Socialista para los Trabajadores y Trabajadoras Bajo el esquema de la Ley Habilitante otorgada al Ejecutivo Nacional durante el año 2015, el 23 de octubre de 2015 en Gaceta Oficial Nº 40.773, fue publicada la Ley del Cestaticket Socialista para los Trabajadores y Trabajadoras, que deroga la Ley de Alimentación para los Trabajadores y las Trabajadoras (Noviembre – 2014).

Autora: Melissa Puga

Caracas, 25 de Noviembre de 2015
Entre los cambios más relevantes de esta normativa, que inciden en el costo laboral de las empresas en Venezuela, se encuentran:

- Se elimina la exclusión del beneficio de alimentación para los trabajadores que devenguen un salario normal mayor a tres (3) salarios mínimos, ampliando de esta manera el ámbito de aplicación del beneficio a todos los trabajadores de una empresa, sin limitación alguna.

- Se incrementa el monto mínimo obligatorio del beneficio de alimentación para los trabajadores a una y media Unidades Tributarias (1,5 UT / Bs.225) por día, a razón de treinta (30) días por mes, pudiendo percibir el equivalente a cuarenta y cinco Unidades Tributarias (45 UT / Bs. 6.750)

- En caso de que existan convenciones colectivas, acuerdos colectivos o contratos individuales de trabajo vigentes con beneficios sociales con carácter similar al establecido en esta Ley, los empleadores están obligados a realizar los ajustes necesarios, solo si aquellos fuesen menos favorables al mínimo previsto en esta Ley.

- A pesar de que la Ley determina la “Obligación de otorgar una comida balanceada durante la jornada de trabajo”, el beneficio denominado “Cestaticket Socialista” se prevé por los 30 días del mes. La cantidad de 30 días deberá ser tomada en consideración para llevar a cabo los descuentos por inasistencias imputables al trabajador (Art. 8)

- Se reitera el otorgamiento del “Cestaticket Socialista” en los casos de: disfrute de vacaciones, descanso pre y post natal, permiso o licencia de paternidad, o en caso de incapacidad por enfermedad o accidente que no exceda de doce (12) meses.

- Se mantienen las modalidades permitidas para la aplicación del beneficio previstos en la Ley anterior, a saber:

o Mediante comedores propios operados por las entidades de trabajo o contratados con terceros, en el lugar de trabajo o en sus inmediaciones.

o Mediante la contratación del servicio de comida elaborada por establecimientos especializados en la administración y gestión de beneficios sociales

o Mediante la instalación de comedores comunes por parte de varias entidades de trabajo, próximos a los lugares de trabajo, para que atiendan a los beneficiarios

o Mediante la utilización de los servicios de los comedores administrados por el órgano competente en materia de nutrición.

o Mediante la provisión o entrega al trabajador de cupones o tickets, emitidos por establecimientos especializados en la administración y gestión de beneficios sociales, con los que el trabajador o la trabajadora podrá adquirir comidas o alimentos en establecimientos de expendio de alimentos que hayan celebrado convenio con los emisores de los cupones o tickets de alimentación.

o Mediante la provisión o entrega al trabajador de una tarjeta electrónica de alimentación, emitida por una entidad financiera o establecimiento especializado en la administración y gestión de beneficios sociales, la cual se destinará a adquirir comidas y alimentos, y podrá ser utilizada en establecimientos de expendio de alimentos que hayan celebrado convenio con el emisor de la tarjeta electrónica de alimentación.

o De manera excepcional y conforme al artículo 5 de la Ley, el beneficio de alimentación podrá ser pagado en dinero en efectivo o su equivalente cuando medie alguna de las siguientes circunstancias y sean notificadas ante el Inspector del Trabajo:

 Cuando la entidad de trabajo cuente con menos de veinte (20) trabajadores, y resulte imposible o desproporcionadamente oneroso para el empleador el cumplimiento de las modalidades precedentes.

 Cuando determinadas circunstancias impidan a los trabajadores o las trabajadoras, el acceso factible y oportuno a los establecimientos de expendio de alimentos que hubieren celebrado convenio con los emisores de los cupones, tickets o tarjetas electrónicas de alimentación, independientemente del número de empleados o empleadas con que cuente su empleador o empleadora.

 Cuando el trabajador o trabajadora recibiere normalmente el beneficio de cestaticket socialista mediante una de las modalidades previstas en la Ley, y dejare de percibirlo temporalmente como consecuencia del disfrute de vacaciones, descanso pre y post natal, permiso o licencia de paternidad, o en caso de incapacidad por enfermedad o accidente que no exceda de doce (12) meses. En cuyo caso el empleador podrá otorgar el beneficio de manera temporal, mediante dinero en efectivo o su equivalente, mientras dure la situación que impida al trabajador cumplir con la efectiva prestación del servicio.

- Se incorporan nuevas Infracciones:

o Para el Trabajador, se sanciona:

 El canje del cupón o ticket por dinero, o la obtención de dinero, financiamiento o crédito con la tarjeta electrónica de alimentación.

 El canje, pago o compra de cualquier bien o servicio que no se destine a la alimentación del trabajador.

 La sanción por estas causas serán multa equivalente al doscientos por ciento (200%) del monto canjeado, el crédito o dinero obtenido, calculado en bolívares, o el mismo porcentaje del equivalente en bolívares de los bienes o servicios obtenidos.

o Para los empleadores, se sanciona:

 El cobro o transferencia al trabajador, de cualquier gasto que genere la emisión o el servicio de cupones, tickets o tarjetas electrónicas de alimentación.

 La retención de cupones, tickets o tarjetas electrónicas de alimentación o demora injustificada en su entrega al trabajador o trabajadora.

 La multa equivalente en los casos precedentes, será entre cien unidades tributarias (100 U.T.) y doscientas unidades tributarias (200 U.T.).

 En caso de incumplimiento del beneficio previsto, se mantiene la sanción de multa equivalentes en bolívares a un monto de entre diez unidades tributarias (10 U.T.) y cincuenta unidades tributarias (50 U.T.) por cada trabajador afectado.

- Esta Ley entró en vigencia a partir de la fecha de su publicación.

Salario Mínimo

Conforme al Decreto N° 2.065 publicado en Gaceta Oficial N° 40.769 del 19 de Octubre de 2015, a partir del 01 de Noviembre de 2015 se fija el salario mínimo nacional mensual obligatorio en todo el territorio de la República Bolivariana de Venezuela, en Nueve Mil Seiscientos Cuarenta y Ocho Bolívares con Dieciocho Céntimos (Bs. 9.648,18) mensuales. El monto del salario diurno por jornada será calculado con base a la resultante del salario mínimo mensual a que se refiere este artículo dividido entre treinta días.

En el caso de adolescentes y aprendices el salario mínimo nacional mensual obligatorio queda fijado en SIETE MIL CIENTO SETENTA Y CINCO BOLÍVARES CON DIECIOCHO CÉNTIMOS (Bs. 7.175,18) mensuales.

El incremento del Salario Mínimo tiene incidencia en el tope máximo para el cálculo de los aportes correspondientes al Seguro Social y Régimen Prestacional de Empleo, así como el beneficio de guardería.

1.- Unidad Tributaria vigente (GO. N° 40.608 del 25/02/2015): 1UT / Bs.150
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